diciembre 4, 2020

Leonardo Jeffs: Maestro de la Patria Grande

por: Eduardo Paz Rada

El gran patriota chileno y latinoamericano Leonardo Jeffs Castro ha fallecido hace algunos días en Santiago de Chile. Historiador, investigador, profesor, amigo e incansable maestro, hizo del tema de las relaciones de Chile y Bolivia uno de los más importantes de su vida; durante más de cuarenta años se convirtió en defensor de la causa marítima boliviana en sus investigaciones, escritos y conferencias académicas y sobre todo en su praxis universitaria.

Fue uno de los organizadores del Centro de Estudios Chilenos (CEDECH), junto a Pedro Godoy, e impulsó las relaciones académicas y universitarias entre nuestros países, formó el Instituto boliviano-chileno de cultura y, de manera incansable, cada año o cada dos años, visitaba Bolivia junto a grupos de jóvenes estudiantes de la Universidad de Valparaíso para que conozcan nuestro país, al mismo tiempo que impulsaba la visita de delegaciones bolivianas a Chile para compartir la amistad y la fraternidad entre pueblos hermanos.

Realizó investigaciones históricas acerca de la presencia de militares chilenos que participaron, apoyando a Bolivia, en la Guerra del Chaco; de los entretelones de la política exterior chilena respecto al derecho boliviano a una costa marítima; de las fuentes del pensamiento latinoamericanista e indoamericanista expresados en la trayectoria y personalidad de Víctor Raúl Haya de la Torre y del APRA (Acción Popular Revolucionaria Americana) de los años veinte y de la integración latinoamericana como la tarea histórica más importante de nuestros pueblos.

Desde su cátedra e iniciativas en la Universidad Nacional de Valparaíso, en los últimos ocho años, fue uno de los impulsores de la Cátedra Virtual Para la Integración Latinoamericana, una experiencia político-académica curricular conjunta de formación, investigación e intercambio entre estudiantes y docentes de su universidad y de las Universidad Nacional de Cuyo (UNCUYO), Argentina, y la Carrera de Sociología de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), en torno a los más importantes temas de la realidad y la historia de América Latina y el Caribe. La experiencia se expandió a más de una decena de universidades de los diversos países de Nuestra América con el impulso y la coordinación del compatriota argentino Miguel Longo.

Leonardo acompañaba con su comprensión, palabras y amistad, las lágrimas que un boliviano derramaba al ver el inmenso mar desde los cerros de Valparaíso, encontraba, con paciencia y calma, las palabras pausadas, comprometidas y precisas, para describir y analizar los problemas y los procesos de nuestra historia común; su compromiso social y educativo tenía sus orígenes en la Doctrina Social de la Iglesia y en la militancia con los pobres y marginados de nuestras tierras.

En la hora actual, cuando Bolivia ha conseguido avanzar en el posicionamiento de su derecho marítimo con el apoyo internacional y de importantes sectores populares, intelectuales y políticos de Chile y el gobierno del presidente Evo Morales deberán manifestar su gratitud y homenaje a Leonardo Jeffs Castro, un patriota de la Patria Grande y amante de Chile y Bolivia, como pueblos y países hermanos.


* Sociólogo y docente de la UMSA. Escribe en publicaciones de Bolivia y América Latina.

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